Como cultivar zapallos / how to grow squash

Zapallito italiano / zucchini squash

Zapallito italiano / zucchini squash

How to grow pumpkins, but also winter squash, zucchini squash, calabacitas and all the others. All these plants are grown during the summer, and they need the same care (scroll down for the rest of the article).

La verdad esto aplica no solo a los zapallos, sino que también zapallos de guarda, zapallo italiano, calabazas. Todas estas plantas se cultivan durante el verano, y se debe proceder de la misma manera y cuidados.

Pueden adelantar a finales del invierno haciendo almácigos, en Houston pueden hacerlo a principios de marzo. Colocar una semilla por macetero. Y cuando la planta este de unos 10 cm de alto, es hora de transplantar a la tierra ya fertilizada y mejorada con compost. Ser cuidadoso al transplantar y no perturbar las raíces.

También puedes plantar la semilla directamente en la tierra, para esto se recomienda hacer un pequeño cerrito (unos 10 cm de alto) y plantar 3 semillas formando un triángulo, a 3 cm. de profundidad. Si todas brotan, transplantar o desechar las 2 plantas mas débiles y solo dejar 1 por cerrito.

Todas estas plantas crecen muchísimo y necesitan espacio.

El riego debe ser dirigido a la base de la planta y profundo, una vez a la semana. Las plantas se pueden ver tristes durante el día por el calor, pero en la noche debieran recuperarse. Si se ven mustias en la mañana, regar.

Es importante cosechar todos los días tan pronto como se inicia la temporada, unos 2 meses después de la siembra, los zapallos pueden pasar de un tamaño apropiado a súper grandes en un día, mientras más coseches, mejor será la producción. Debes usar tijeras para cortar los zapallos, trata de dejar unos 2 cm de tallo adosado a la fruta.

Los zapallos son de las plantas más fáciles de cultivar, solo necesitan un área grande para plantar y mucho sol. Lamentablemente si se ven afectadas por varias pestes y enfermedades, mi manejo habitual es sacar la planta y plantar más semillas.

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Zapallo / Yellow summer squash

Zapallo italiano creciendo / baby zucchini squash
Zapallo italiano creciendo / baby zucchini squash

Here in Houston you can star the seeds in little pots at the beginning of March. Place one seed per pot. And when the plant is about 10 cm high (3″), it’s time to transplant to the raised bed. Be careful when transplanting to not disturb the roots.

You can also plant the seed directly into the ground (April throughout the summer), do a small hill (about 10 cm high,  3″) and plant 3 seeds in a triangle, a 3 cm. deep (1″). If all 3 sprout, transplant or discard the 2 weaker plants and only allow 1 per hill. All these plants grow a lot and need space.

Watering should be directed to the base of the plant and practice deep watering, once a week. Plants can look sad during the day in the heat, but should recover during the night. If they look wilted in the morning, water.

It is important to harvest every day as soon as the season starts, about 2 months after planting, squashes can go from an appropriate size to Extra Large in a day, the more you harvest, the better the production. You have to use scissors to cut the squash, leaving about 2 cm of stem attached to the fruit (little lest than 1″).

The squash plants are easy to grow, just need a large area to plant and sun. Unfortunately, they are affected by various pests and diseases, my usual management is to remove the plant and plant more seeds. You can star seed all through out the summer.

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Comments

  1. Entonces ahora no es buena época para plantarlos?
    Aquí hay casi el mismo calor todo el año…
    Besos,
    Vero

  2. Can you grow them in pots if you don’t have a garden? Or are they maybe smaller varieties for patios or balconies?

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